Viernes, 24 Septiembre 2021

El sistema chino que refresca todo un barrio y evita encender miles de aires acondicionados

Publicado el Martes, 14 Septiembre 2021 12:23 Escrito por Marta Sanz Romero

Los edificios del barrio empresarial de Qainhai en Shenzhen recibirán el aire acondicionado de una central subterránea para ahorrar energía

El verano en España ha convertido los sistemas de aire acondicionado en un elemento imprescindible para la mayoría de casas, centros comerciales y oficinas. Una solución como la que ha desarrollado China permitiría ahorrar millones de kilovatios al año y proteger a la población de golpes del calor en esta estación.

La ciudad de Shenzhen, considerada el Silicon Valley de China, sorprende con una idea innovadora, un sistema de aire acondicionado para proyectar en todo un barrio de la ciudad. La empresa Qianhai Energy Company está detrás de esta idea.

El proyecto ha conseguido suministrar aire fresco a los edificios públicos del moderno distrito de Qianhai en Shenzhen. Esto supone un área de varios kilómetros cuadrados y el ahorro de millones en energía.

¿Cómo funciona?

El funcionamiento del sistema es muy parecido a un aire acondicionado tradicional o los clásicos sistemas de calefacción central. Desde una estación central, bautizada como District Cooling System (DCS), se envía agua fría a los edificios del perímetro.

El clima de China, sobre todo en la zona cercana a Hong Kong donde se encuentra Shenzhen, también presenta temperaturas elevadas en verano, por encima de los 30 grados. Además, el porcentaje de humedad es muy alto, incrementando la dependencia de los sistemas de climatización.

Durante la noche, cuando hay más electricidad disponible, la central genera una reserva ingente de hielo. Después, durante el día, el hielo se convierte en agua fría que se distribuye entre los edificios, para refrescar las instalaciones. Se requieren potentes motores y que la red de tuberías no sea muy extensa para que la temperatura no se pierda por el camino.

Las casas no están incluidas

La ciudad inició el proyecto en 2016 con la intención de construir hasta 10 centrales climáticas. Hasta ahora, ha conseguido poner en marcha 3 estaciones subterráneas para suministrar aire fresco a los edificios públicos

Los centros de oficinas de la ciudad también recibirán este servicio. Sin embargo, las viviendas se han dejado fuera del proyecto por el momento, el motivo son los horarios. El sistema es eficaz cuando se mantiene activo entre 5 y 8 horas continuas, un programa más acorde a la vida en las oficinas que los hogares.

Además, en esta zona de la ciudad de Shenzhen no hay muchas viviendas, se trata más bien de un área empresarial e industrial, como explica el medio South China Morning Post en un video.

Un ahorro considerable

Según la compañía, este nuevo sistema de refrigeración es capaz de suministrar 400.000 toneladas de refrigeración (1,4 millones de kWh) a centros comerciales, oficinas y estaciones de transporte, lo que abarca una superficie de 19 millones de metros cuadrados.

Por ahora, el área de comercio y negocios de Qianha consigue ahorrar unos 130 millones de kilovatios de electricidad al año, según los cálculos realizados por la compañía.

El medio SCMP también menciona las críticas que ha recibido el proyecto por el coste que supone su instalación. Otros países como Hong Kong, Canadá, Alemania o Estados Unidos también han instalado sistemas de refrigeración similares a este.

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